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P.J. Tibayan es pastor de la Iglesia bautista Bethany en Bellflower, California, donde vive con su esposa, Frances, y sus cinco hijos. Escribe en el blog gospelize.me y ayuda a liderar el capítulo regional de Los Ángeles de The Gospel Coalition y el Shepherd LA Cooperative.

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¿Debo irme de mi iglesia?
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¿Debo irme de mi iglesia?

«Nos vamos de la iglesia». Estas son palabras que un pastor espera nunca haber escuchado. Confieso que en el instante que escucho esas palabras, comienza una lucha en mi alma: su bien versus mi preferencia; mi desánimo versus su ánimo; mi frustración versus su gozo en Dios. En esos momentos, me desespero por que Dios me otorgue la satisfacción que está disponible solo por medio de la gloria de su bondad y suficiencia. Ya seas un pastor o un miembro de la iglesia, ¿qué dices cuando un amigo quiere irse a otra iglesia? ¿Cómo lo ayudas? Quizás consideres atarlo y encerrarlo en una habitación para que no se vaya o tal vez pongas tanta culpa sobre él que se vea obligado a reconsiderar su decisión. Otra opción es hacer preguntas cuidadosas y amorosas que lo ayuden a ver sus propias motivaciones. Sin embargo, antes de que puedas hacer esto, necesitas que la bondad de Dios invada tu vida, sacuda tu corazón y te libere de cualquier egoísmo que distorsione tus motivaciones. La buena noticia para ti es que Dios está en control, por lo que tú no tienes el control sobre otros (Sal 115:3). Jesús es Señor, no nosotros ni nuestros amigos (Fil 2:11). Somos libres para servir a los miembros de la iglesia que se están yendo y para recordarles que Jesús es su tesoro y guía porque Él es nuestro tesoro y guía (Sal 73:25-26). El Espíritu podría querer que animes a tu amigo a quedarse, o podría tener la intención de que lo animes a que se vaya con tu bendición y apoyo entusiasta, o quizás quiera que hagas algo entre esas alternativas.

Tres grandes preguntas

Los seguidores de Jesús están comprometidos a construir la iglesia local, pero también están comprometidos a levantar posiblemente a miembros de la iglesia que se irán y a enviarlos con alegría, si es ahí donde Dios los está llevando. Nuestro compromiso con la iglesia local está arraigado dentro de nuestro compromiso con la iglesia universal y con la Gran Comisión a todos los grupos de personas. Cuando levantamos a nuestros hermanos y hermanas, avanzamos en la misión de Dios, incluso si eso significa levantar a nuestros hermanos a medida que dejan nuestra iglesia local. Por lo tanto, ¿cómo los ayudamos? Una vez que sentimos una profunda confianza en la bondad de Dios a pesar de la posible partida de nuestro amigo, entonces debemos estar preparados para hacer tres tipos de preguntas que fortalecerán nuestro servicio a ellos.
1. ¿Por qué?
En primer lugar, podemos preguntarles el por qué a nuestros amigos. ¿Por qué se quieren ir? ¿Por qué creen que Dios quiere que cumplan la Gran Comisión en otra iglesia? ¿Por qué esa iglesia en particular? ¿Por qué hablar con miembros de otra iglesia ha fortalecido este sentido de dirección? Si no han hablado con miembros de otra iglesia antes de decidir, ¿por qué no lo han hecho? No estás preguntándoles esto para confundirlos, sino que para ver sus corazones. Las preguntas de por qué ayudan a las personas a buscar sus motivaciones y a descubrir sus valores y tesoros más profundos. Quizás Dios es su más grande tesoro y la Palabra de Dios los está guiando. Tal vez se aferraron equivocadamente a un ídolo que los está alejando de la comunidad del Evangelio a la que Dios los ha llamado. La respuesta no siempre es obvia de inmediato, pero las buenas preguntas pueden clarificar si debes animarlos o advertirles. Si piensas que tu amigo se está yendo debido a una decisión no sabia o pecaminosa, debes hablar la verdad en amor (Ef 4:15). Aunque no puedes controlarlos, puedes expresarles claramente tu preocupación, la razón por la que tienes esa preocupación y una pregunta incita a la reflexión. Por ejemplo, podrías decir: «no estoy seguro de que estés buscando primero a Dios en esto. Tus razones para irte no tienen nada que ver con hacer discípulos hasta que puse el tema sobre la mesa, por eso pareciera que la Gran Comisión no es la fuerza impulsora detrás de tu partida. ¿Piensas que estás siendo guiado por la tarea de hacer discípulos o por alguna otra razón que margina al Reino de Dios, su gloria y su comisión?». Ya sea que animes a tus amigos a irse o que levantes una razón para que pausen, no quieres que tomen a la ligera irse de la iglesia. La familia de la iglesia a la que se unirán tendrá uno de los efectos más profundos en su búsqueda de Dios y en la expansión de una pasión por su supremacía.
2. ¿Qué?
En segundo lugar, podemos preguntarles qué a nuestros amigos. ¿Qué lograron en nuestra iglesia? ¿Qué no lograron? ¿En qué áreas fueron fieles como miembros y en cuáles pueden mejorar? Este conjunto de preguntas ayuda a nuestros hermanos y hermanas a evaluar su llamado ante Dios en el contexto relacional de la iglesia. Quieres celebrar las buenas obras que Dios completó en ellos (2Ts 1:11). Quieres identificar los fracasos y las lecciones aprendidas de las obras incumplidas (Pr 11:14; 12:1). En todo esto, quieres que tu hermano refleje y obtenga claridad sobre su fe y obediencia a Cristo en la iglesia. Este proceso podría ayudarlo a concluir y a estar confiado al irse o podría renovar su carga por la iglesia. Algún tiempo atrás, uno de los hermanos de nuestra iglesia se fue para estudiar en otro estado. Un grupo de nosotros reflexionó en todas las formas en que él nos ayudó a crecer y le agradecimos por su ministerio como un miembro fiel. En un contexto más privado, ambos reflexionamos sobre las maneras en las que él podría haber crecido más y en cómo él podría servir a su próxima iglesia con más eficacia.
3. ¿Cómo?
Finalmente, podemos preguntarles a nuestros amigos cómo. ¿Cómo pueden irse de la iglesia de la manera más edificante? O si ahora se dan cuenta de que necesitan quedarse, ¿cómo pueden reorientar la vida de su iglesia para experimentar a Jesús y para lograr su propósito en ellos aquí? Saber lo que se deja sin hacer puede ayudar a nuestros hermanos y hermanas a irse de buena manera y a exhortar a la iglesia a continuar construyendo la iglesia. Si deciden irse, teniendo razones claras y centradas en Dios guiadas por Dios bendecirá a los líderes y a los miembros de la iglesia. Si Dios está llamando al hermano o a la hermana a que se quede, volver a enmarcar su participación en la iglesia previene el desánimo persistente; al contrario, esto mueve a nuestro hermano a experimentar a Jesús mientras que también mueve a iglesia hacia él. Un hermano quería irse de la iglesia porque estaba agotado y tenía un par de amigos cercanos en la iglesia que está cerca. Después de discernir que sus razones para irse fueron provocadas por la preocupación, le advertí respecto a no tomar decisiones basado en sus emociones y le sugerí que pasara entre tres y seis meses siendo un miembro fiel sin responsabilidades ministeriales. Él fue renovado y reenfocado. Decidió quedarse en nuestra iglesia y planificamos las cosas de manera diferente mientras avanzamos para que pudiera tener una rotación más factible y una mejor actitud respecto a comunicarme sus cargas como su pastor. Nuestra iglesia y su familia han sido fortalecidos significativamente por esta dulce providencia.

Pregunta con humildad

Por tanto, cuando tus amigos te digan que están pensando en irse de tu iglesia, humilde y calmadamente entabla una conversación con ellos de una manera que los sirva como ellos sirven a nuestro Señor. Ayúdalos a pensar haciendo preguntas y dándoles espacio para pensar detenidamente sus respuestas. Si no lo haces, podrías estar manteniéndote al margen pasivamente mientras tus amigos toman una decisión que impedirá su crecimiento y desanimará a la iglesia. Sin embargo, si provocas con calma que piensen en los propósitos de Dios en su decisión, los llevarás a Jesús, aumentarás su sabiduría y animarás a la familia de la iglesia.
P.J. Tibayan © 2019 Desiring God. Publicado originalmente en esta dirección. Usado con permiso.
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Pastor, busca tener amistad con otros pastores
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Pastor, busca tener amistad con otros pastores

Como todos los cristianos, los pastores quieren escuchar al final de su vida: «Bien, siervo bueno y fiel; en lo poco fuiste fiel, sobre mucho te pondré; entra en el gozo de tu señor» (Mt 25:21). La fidelidad requiere que desarrollemos un carácter cristiano y perseverancia. No obstante, la fidelidad es difícil. Nosotros, los pastores, servimos con gozo, pero el desánimo alza su horrorosa cabeza. Nos aísla de otros, incita la duda y la incertidumbre, y nos tienta a tirar la toalla. Cuando no somos cuidadosos, esta desilusión se transforma de una apropiada tristeza o un enojo a desesperación y un cinismo. El corazón cínico, entonces, se protege a sí mismo del dolor y de la potencial desilusión, pero también impide la fidelidad a Cristo y a su pueblo.

El regalo de la amistad

No tiene que ser de esta manera. El Señor es bueno con nosotros. Él quiere que experimentemos su bondad incluso en nuestras más grandes desilusiones, por lo que nos da amigos. Como pastor, he conocido la soledad, tanto como un solitario plantador de iglesia en el centro de Los Ángeles, como un pastor de la revitalización de una iglesia al sudoeste del mismo condado. He enfrentado repetidamente la desesperación y la necesidad de más fuerza de la que tengo. Afortunadamente, Dios en su misericordia me regaló amistades nuevas y en desarrollo con otros pastores para mantener mi cabeza recta a medida que cargaba el peso de la responsabilidad divina (Heb 13:17) al orar, predicar, supervisar, equipar y modelar de cristianismo maduro para mi familia de la iglesia. En su libro, El significado del matrimonio: 365 devocionales para parejas, Tim Keller describe cuatro elementos de la amistad que hablan a las cuatro necesidades que cada ser humano tiene, entre ellos los pastores[1]. La amistad consiste en intencionalidad, puesto que un amigo está «más unido» a ti (Pr 18:24). Necesitamos hermanos que están más unidos a nosotros, que están pendientes, preguntándonos sobre nosotros, que nos buscan y desean ponerse al día con nuestras vidas. En segundo lugar, la amistad es constante, amorosa en todo tiempo, especialmente en aquellos momentos difíciles (Pr 17:17). Necesitamos amigos que nos amen en nuestro peor momento (cuando hemos pecado y fallado, y otras personas se han alejado). En tercer lugar, la amistad requiere transparencia con reprensión y corrección abierta en lugar de adulación (Pr 27:5-6). Un pastor necesita amigos que puedan ser valiosos y con los que pueda ser abiertos, en quienes pueda confiar. Finalmente, buenas amistades tienen sensibilidad, saben cómo empatizar con nuestro dolor y alegrarse con nuestras victorias (Pr 25:20). Los pastores llevamos una carga pesada. Necesitamos amigos que sean intencionales, constantes, transparentes y sensibles. Necesitamos hermanos pastores en nuestras iglesias así como también fuera de nuestras iglesias que puedan empatizar con nosotros y apoyarnos. Cuando disfrutamos de esas amistades, recibimos nuevas percepciones y aliento. Además, puesto que Jesús dijo que hay más bendición en dar que en recibir, encontramos más gozo en Cristo cuando nos damos a nosotros mismos para servir a nuestros amigos pastores. Necesitamos descentrarnos de nosotros mismos al invertir tiempo en nuestros amigos pastores; por sus iglesias y para el Reino de Dios entre las naciones.

Desarrollemos esas relaciones

¿Cómo pueden los pastores desarrollar estas amistades? Se me vienen un par de cosas a la mente: 1. Inicia específicamente una relación específica Llama y envíale un mensaje de texto a alguien; agenda una comida; envía un mensaje; escribe una carta; recurre a alguien. 2. Apóyalos Descubre cómo puedes orar por ellos y con ellos; luego toma tiempo para realmente orar juntos. Explora cómo puedes servirlos y ayudarlos a pensar detalladamente en sus asuntos. Pregúntales si necesitan ayuda con la predicación. Hazles seguimiento después de las conversaciones. Como Onesíforo con Pablo, podemos dar refrigerio a los pastores de la iglesia de Cristo (2Ti 1:16-18). 3. Recibe ayuda y apoyo de ellos ¿Por qué? Porque necesitas su ayuda. Si no crees que la necesitas, probablemente se debe a que inconscientemente has concluido que ya no estás desesperado, digno de lástima, pobre, ciego y desnudo (Ap 3:18). Necesitas sentir y expresar tu necesidad a Cristo primero, y luego a sus subpastores. Además, necesitas darles la oportunidad de ayudar a su hermano pastor al permitirles que te ayuden. No estoy diciendo que debes fingir necesitar la ayuda de tus amigos de la manera en que un padre permite que su hijo de 4 años lo ayude a palear tierra. Cuando tienes necesidades genuinas (y siempre las tienes), permite que tus amigos pastores las escuchen y te sirvan al cubrirlas si pueden. Mi sugerencia principal para ti es esta: desarrolla nuevas amistades este mes con otros pastores o profundiza en las amistades que ya existen. Si eso parece demasiado abrumador, aparta una hora esta semana para pedirle a Dios que te dé amistades nuevas y más profundas y para que te ayude a recurrir a un hermano pastor.

Conclusión

Si te privas a ti mismo del regalo de Dios de pastores amigos, podrías aislarte y desanimarte cada vez más. Podrías caer en una estrechez de miras que finalmente provocará que seas menos fiel a tu familia de la iglesia. Sin embargo, si desarrollas y profundizas tu amistad con otros pastores, tu alma y tu ministerio serán fortalecidos; y tu iglesia, otras iglesias y el Reino de Dios avanzarán. Queridos hermanos, por la múltiple gracia de Dios en general y por los amigos pastores que Él nos da en particular, sigamos haciéndolo bien como siervos buenos y fieles, puesto que pronto entraremos en el gozo de nuestro Señor.
Este recurso fue publicado originalmente en 9Marks.

[1] Keller, Timothy. El significado del matrimonio: 365 devocionales para parejas, (B&H: Publishing Group, 2020).